Zonnewagens circuit Zolder

Images: 

De 24 uren iLumen European Solar Challenge.

Vanmiddag om 13uur is onder een blakende zon de 24 uren voor zonnewagens van start gegaan op het circuit van Zolder. Zon, dat is hetgeen deze wagens nodig om de hebben om de batterijen opgeladen te houden.
11 wagens aan de start, ook hier slaat het corona virus toe. meer wagens mochten er niet toegelaten worden. Strikte voorzorgsmaatregelen op het terrein zelf, dat betekent overal mondmaskers dragen en geen publiek toegelaten. De start werd gegeven door de minister van mobiliteit Lydia Peeters. In haar toespraak wenste ze alle deelnemers veel succes in hun onderneming.
Een gesprek in de pitbox van de Belgen die als enige Belgische deelnemer aan de start staan leerde ons dat zij afkomstig zijn van Leuven. De ganse ploeg bestaat uit meer dan 20 personen die instaan voor het onderhoud van de wagen. 5 Piloten zullen om de 2 uur een stint afwerken. Bert Longin die zich ook dit jaar heeft geƫngageerd om als piloot te fungeren voor het Belgisch Team. Hij heeft zoals hijzelf zei veel ervaring met de wagen en is een paar geleden ook mee naar Australiƫ geweest om daar wereldkampioen te worden.
Na Drie en een half wedstrijd ligt het Belgisch Algoria Solar Team 3 ronden voor op het Nederlandse Solar Team Twente en 4 ronden op het Top Dutch Solar Racing.

De wagens gaan de nacht in. Dat betekent dat de batterijen minder snel worden opgeladen en dus moeten de wagens binnenkomen om minimaal een uur te worden opgeladen. Zo moeten al de wagens 2 maal 1 uur binnen om de batterijen op te laden. Een pilootwissel moet minstens vijf minuten duren. Aan de koppositie veranderd er niks. Het Agoria Solar Team hebben hun voorsprong nog verder uitgebouwd. Op de tweede plaats rijd het Red Shift team van de Nederlandse groep uit Twente. Zij waren vorig jaar nog de laureaten. Met nog een paar uur te gaan heeft Bert Longin plaats genomen in de zonnewagen van het Agoria Team. Bert kent het circuit als zijn broekzak maar er werd geopteerd de laatste twee uur van deze 24 uren het rustig aan te doen. Het is zaak de wagen zonder ongelukken aan de meet te brengen. De laatste minuten van de race, de mensen van het Agoria team staan klaar om hun wagen binnen te halen. Dat gebeurd onder luid applaus en een overgelukkige Bert Longin wordt met zijn team Europees kampioen en winnen terecht deze 24 uren van Zolder voor zonnewagens. Ook het afstandsrecord moest er aan geloven, 352 ronden of 39 ronden meer dan hun Nederlandse belagers Red Shift uit Twente